AMD:顽强的抗争者桑德斯
2004-12-08 全球品牌网  秩名
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  1990年Windows3.0面世后,虽然经历了3.1、Windows95、Windows98等多次的更新换代,但价格基本上没有变化。而微处理器从当初的386、486、奔腾、多能奔腾、高能奔腾直到奔腾Ⅱ代,虽然性能一代超过一代,但新上市时的价格却在下降。这里面的原因就在于微软没有足以同它抗衡的竞争者,而英特尔却有。英特尔竞争者中,最具实力的便是AMD。

  尽管AMD的力量比英特尔弱小,条件比英特尔差,但它的创业者总裁桑德斯(Sanders)却始终不渝、顽强地同英特尔抗争着,而且最近正使英特尔第一次尝到被人牵着鼻子走的滋味。

英特尔自1971年推出第一个微处理器以来,从8086、80286、80386、80486而奔腾系列直到奔腾Ⅱ代,一直在领导着微处理器的新潮流。然而1998年初低价位个人机的火爆,使不注意低档产品市场的英特尔棋失一着,在低价位机市场上,AMD的占有率竟然超过50%。使英特尔不得不手忙脚乱地匆忙推出简化的奔腾Ⅱ代也就是赛扬(Celeron)以求抢回低价位机市场。赛场不是成功的产品而是被牵着鼻子走的产物。

现在,不仅在低档市场上AMD要同英特尔平分秋色,就是在高档市场上也要同英特尔一比高低。英特尔在1999年2月26日推出的奔腾Ⅲ代微处理器,其主要进步就在于增加了70条用于提高多媒体性能的新指令,其中大多数是用以提高三维图像处理能力的指令。这些指令的功能同AMD的3DNow!技术类似,而AMD早在半年前在K6.3微处理器上便用了3DNow!技术,但其价格至少要便宜25%。看来,英特尔又将再一次被人牵着鼻子走。

  1999年8月AMD推出Athlon(K.7),最高频率达到650兆赫,成为最快的x86系列微处理器,把英特尔甩在后头,第一次过把冠军瘾。

  AMD能够做到这一点,同桑德斯的坚强领导分不开。桑德斯和英特尔的创始人摩尔、葛鲁夫等都出于“仙童”半导体公司门下。不过摩尔等人是从事技术的,而桑德斯则从事市场营销。1968年摩尔等人脱离仙童创办英特尔公司,以擅长技术创新而闻名。1969年桑德斯也同7位同事离开仙童创立了AMD公司,在这里发挥其营销技巧

  1970年AMD第一个自有产品Am2501面世。1979年股票纽约交易所上市。1982年同英特尔签订了微处理技术交换使用协议。1985年进入《幸福》周刊500强行列。1991年开始生产386系列CPU,打破了英特尔的垄断。1992年结束了同英特尔长达5年的官司,获得生产和销售386系列产品的权利。1993年自行设计的AMD486面世。1994年展示了K5处理器。1997年推出K6处理器,摆脱了跟在英特尔后面跑的局面,1998年在K6中采用3DNow!技术,反而比英特尔超前一步,而且抓住低价位PC崛起的机会,迅速在这一领域凌驾于英特尔之上。

  坚持理想、具有冒险的勇气和创新的魄力使桑德斯年轻时在硅谷便被视为才华横溢的领袖人物,而桑德斯则自己认为是改造世界的人物。他自己曾说过:“我过去是个不满现状的年轻人,现在是个不满现状的中年人。我追求完善,这个世界还不完善,我要改造这个世界。”

  他说到做到、始终要求研制、生产的产品比别人更先进。英特尔的其他对手在同这一巨人竞争时,往往避开其锋芒。满足于在低档产品市场分得一杯羹,而AMD则主动在高档产品领域向英特尔挑战。从K5、K6、K6.2乃至1999年推出的K7,无不表明这一点。K6是AMD打翻身仗的产品,使英特尔确实感到威胁,AMD也因而被人刮目相看。

  AMD是在比英特尔困难得多的条件下取得这样成绩的。在创业之初,英特尔便得到充足的资金支持,而AMD几乎是白手起家。这是因为当初风险资本不怎么看好AMD。人们开玩笑说:“英特尔花5分钟便可筹集到500万美元,而AMD花了500万分钟才筹到5美元。”可见AMD创业之难,也足见桑德斯的顽强抗争精神。

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