《IT创业疯魔史》 1 搞定创业Idea:手写电脑和莲花软件创始人成为合作伙伴 新品制胜:莲花软件发展史
2013-08-12 全球品牌网  杰瑞•卡普兰

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在米切尔•考波尔踏进电脑行业的时候,有很多在事业上不得意,却充满着旺盛精力的年轻人也参与到这个行列中。但不同的是,当许多人还在挖沙的时候,他已经淘到了黄金。

  20世纪60年代末对于一个有社会道德的大学生来说是一个非常艰难的时期——肯尼迪和马丁•路德•金被暗杀,以及米莱大屠杀等事件——它们将米切尔带离了华尔街的路线,并且将他带入了示威游行和迷幻药的世界里。和许多人一样,他最终也意识到给个人电脑写程序确实是一条可行之路。后来他从编程语言开始学起,一直到与个人软件公司签下合约并且为他们建立商业图表服务。这家公司后来成了众所周知的VisiCorp,也就是生产了非常成功的Visicalc电子表格软件的公司。

  他后来所创建的统计图形软件Visiplot与Visitrend,可以将Visicalc电子表格软件上存储的数据显示在图表上。虽然这样已经够方便了,可是存储一个文件,退出一个程序,开始另一个程序,然后再载入文件,看来还是有奇怪。于是米切尔后来又创建了一个可以将这些功能兼容的更新、更好的产。他根据合约的要求,先将这个新产品推荐给个人软件公司(Personal Software),然而他们却没有采用。

  后来到了1981年的秋天时,硅谷杀出了一批好像大联盟球探那样的特殊投资团体,他们的目标是那些有前途的年轻企业家。在当时,人们经常会听见这些风险投资家——别名叫VC(Venture Capitalist)——他们一旦发现机会就马上掏出100万美元来投资的故事。在当时,这些故事造就了当代版的加州淘金运动。

  这股热潮掀起了个人电脑和软件市场极大的轰动,而米切尔后来也找到前华尔街分析师Ben Rosen(本•罗森)和得克萨斯州风云人物L.J.Sevin(西文)分享他的想法。后来这两个看起来完全不搭配的人为了能够扬眉吐气,也决定一起来大干一场。罗森曾经用过并且很喜欢米切尔的软件,而在他们开始合作之前,他就已经先从罗森那里得到了一张丰厚的支票。米切尔后来因为喜欢非主流和有点矛盾的名字,像苹果电脑那样给自己的新公司起名叫莲花开发公司。

  他很清楚地知道,“莲花”处在一个劲敌围绕的环境里,但是米切尔相信的直觉来源于日本学校的道理:在一个快速成长的市场里,人们在乎的永远只是新产品而不是旧的,因为新产品总是能够很快霸占市场。后来当IBM宣布要开始生产他们自己的个人电脑时,米切尔立刻就要求他的程序员按照IBM的新机器去编程。

  到了1982年,在电脑行业每年11月在拉斯维加斯举办的电脑分销商展览会上,出现了一批又新又好的电子表格产品。当时莲花的团队也在努力准备着他们的产品(他们称其为“1-2-3”)。米切尔明白如果想要打败对,他们就得一鸣惊人!于是当时在市场推广这方面他花了100万美元的天价。他心里很清楚,无论如何,到了圣诞节就会有结果了——他们要不就是和IBM一起称霸,要不就是被埋在拉斯维加斯外面的沙子里。

  当最后一批东西从拉斯维加斯的展览中心被拖车运走时,有一点能够肯定,莲花“1-2-3”已经成了一个大赢家。他们在推广上砸钱不但达到了比预期还要好的效果,更爽的是,他们一鼓作气地把对手都给踩在了脚下。

  罗森和西文都知道自己中了头等奖,随即就将他们手中的“肥肉”拿到华尔街去耀武扬威。后来随着公司的上市,莲花不但成了投资者的最爱,而且还成了美国资本主义系统典型的成功的标志。而米切尔•考波尔这个依然很支持非主流文化的人,一下子变成了一个和马萨诸塞州州长见面,以及出现在《纽约时报》头条上的风云人物。这种感觉就好像在示威游行时,警察非但不镇压你了,而且还要和你握手言和。更美的是,他的钞票也忽然多出了很多。

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